Dans le grand pays de la liberté, donneur de leçon de démocratie au monde entier, un adulte sur cent est en prison. C'est le résultat de la dernière étude Pew Center : la population carcérale américaine (2,3 millions de prisonniers) est la plus importante du monde non seulement en pourcentage, mais aussi en valeur absolue. Les suivants sont la Chine (1,5 millions de prisonniers) et la Russie (890.000).

Il y a de grandes disparités : 0,94% d'adultes blancs en prison, 2,8% d'hispaniques et 6,7% de noirs. Dans la tranche 20-34 ans, c'est 11% des noirs qui sont en prison. Et bien que les femmes ern prison soient 10 fois moins nombreuses que les hommes, l'étude note que la progression de l'incarcération des femmes est très rapide.

D'après l'étude, cet accroissement serait davantage dû au durcissement des lois anti-récidive qu'à l'augmentation du nombre de crimes et délits.